7 cappelle a piedi7 cappelle a piedi
©7 cappelle a piedi|Yann Allegre

7 cappelle a piedi

La Val d’Isère vi invita a scoprire il suo patrimonio culturale in famiglia. Che si tratti di un’escursione di tre ore o di una breve passeggiata, il sentiero delle 7 cappelle può essere adattato alle vostre esigenze: dal cuore del villaggio, scegliete il vostro percorso e scoprite la Val d’Isère attraverso la storia delle sue cappelle.

Il percorso delle 7 cappelle Un mix di storia e scoperta

"Giro del villaggio

Conosciuta fino alla fine del XIX secolo come “La Val de Tignes”, un tempo la Val d’Isère offriva ai visitatori un territorio costellato di simboli religiosi: croci agli incroci e sulle cime, oratori lungo i sentieri, cappelle nelle varie frazioni. Se si fa una passeggiata oggi, e si presta un po’ di attenzione, si può ancora incontrare uno di questi segni sulle architravi delle porte, o talvolta in un orto. Eppure molte di esse sono scomparse. Nel corso del tempo, dieci cappelle sono scomparse dal paesaggio di Avalon.

Spiegare la scomparsa di queste dieci cappelle non è un compito facile. Se la furia della montagna può essere imputata a una valanga, o all’improvvisa esondazione dell’Isère che inonda il villaggio, per la maggior parte di esse (spesso di proprietà privata), la mancanza di reddito e quindi di manutenzione, unita alla disaffezione di questi luoghi abitati periferici, sono responsabili della loro scomparsa.

Un territorio di riferimento simboli religiosi

Nei momenti di avversità (valanghe, cattivi raccolti, tempeste, epidemie, passaggio di eserciti, sofferenze di ogni genere), la comunità aveva una sola risorsa: implorare l’intervento divino. Il suo spazio vitale veniva reso sacro e costellato di segni religiosi, e intervenivano molti Santi Intercessori: intermediari tra Dio e gli uomini. Ad eccezione della Vergine Maria, a ciascuno di loro era assegnata una missione specifica: San Rocco e San Sebastiano per difenderci o curarci dalla peste; San Guérin per proteggere il bestiame e le mandrie; Sant’André per proteggerci da frane e smottamenti, ecc.

La fondazione della maggior parte delle nostre cappelle, ancora esistenti o scomparse, sembra essere precedente alle prime visite pastorali dell’inizio del XVII secolo (1633), che le citano. Queste visite pastorali corrispondono all’attuazione della Controriforma risultante dal Concilio di Trento (1545-1563) nella nostra regione. Nonostante la scomparsa di alcune di queste cappelle, se si percorre oggi il sentiero intorno al villaggio, ci si potrà avvicinare a quelle rimaste. Attraverso la loro scoperta, cercheremo di riscoprire il tenue filo che ci lega alla storia di questa antica comunità, offrendo al contempo chiavi di lettura per una migliore comprensione del nostro paesaggio odierno.

Cappella di Saint-Jean-des-Prés

Per animare le passeggiate turistiche nel villaggio quest’estate, viene organizzata una caccia al tesoro per gli storici in erba. Si trova lungo il percorso delle 7 cappelle della Val d’Isère.

La croce della missione in larice, eretta nel 1847, vi aiuterà a individuare la cappella di Saint Jean. In passato, sul retro della cappella si trovava uno sperone in muratura (una struttura di protezione contro le valanghe che potevano scendere da Solaise attraverso la Combe Martin). Una valanga che colpiva lo sperone si spaccava, rallentava e perdeva la sua forza distruttiva. Questa cappella, costruita a circa 300 m a sud della chiesa, aveva lo scopo di proteggere il villaggio e i suoi abitanti dalle valanghe.

Nel 1790 venivano celebrate quattro messe all’anno, al costo di 12 sols ciascuna. A finanziarle era Amédée Thovex, un avalinese emigrato e commerciante di Parma. Il giorno di Sant’Innocenzo (21 luglio), secondo patrono della chiesa di Val, si svolgeva una processione dalla chiesa con la teca. La teca appesa sulle spalle dei confratelli, gli stendardi, le suore coperte da veli bianchi, i parroci e i chierici seguiti dai fedeli formavano questa lunga processione che prendeva la strada per Laisinant. Appena uscita dal villaggio, la processione ha svoltato verso il Rogoney per tornare alla cappella di Saint-Jean, dove ha avuto luogo una benedizione, prima di rientrare in paese: è stato un giorno di festa!

Chi era San Giovanni?

Figura emblematica del Nuovo Testamento, presente in numerose scene, San Giovanni, discepolo prediletto di Cristo, è sempre raffigurato nell’iconografia della Chiesa occidentale con tratti giovanili, addirittura effeminati.

Notre-Dame-des-Neiges du Joseray

Per animare le passeggiate turistiche nel villaggio quest’estate, viene organizzata una caccia al tesoro per gli storici in erba. Si trova sul percorso delle 7 cappelle della Val d’Isère.

La cappella “Notre Dame des Neiges” di Le Joseray domina la valle del Manchet. Menzionata per la prima volta nel 1633 come cappella di Saint Michel, poi nel 1790 come Notre Dame de la Compassion, è oggi conosciuta come Notre Dame des Neiges. Nelle nostre montagne, ogni volta che la Vergine Maria o Nostra Signora viene descritta come “delle nevi”, la sua missione è quella di proteggere dalla neve o di allontanare le valanghe. Qui, innalzata sulla sua roccia che funge da torre, la Madonna veglia sulle case ai suoi piedi!

Il 5 agosto, festa di Notre Dame des Neiges, si tiene una messa nella cappella, preceduta da una processione. A maggio, la processione del Joseray poneva fine alle Rogazioni: lo scopo delle Rogazioni è quello di attirare l’attenzione divina sui campi e sui raccolti, per proteggerli dai capricci del tempo e dagli insetti. La quinta domenica dopo Pasqua era la domenica delle Rogazioni, quando si svolgeva il “Grand Tour”: lunedì a Le Fornet, martedì a La Daille. Il mercoledì, terzo e ultimo dei tre giorni di Rogazioni, la processione usciva dalla chiesa mentre il cancelliere suonava le campane fino a quando il corteo raggiungeva Le Joseray. A ogni croce o incrocio, la processione si fermava e il parroco benediceva i campi. Nella nicchia, ora vuota, sopra la porta d’ingresso, si trovava una statua di San Michele, che ora è stata rubata.

Il titolo originario di questa cappella era quello di San Michele Arcangelo. Le cappelle o le chiese dedicate a San Michele hanno sempre le stesse caratteristiche: sono visibili da lontano perché costruite su uno sperone roccioso o un tumulo, dominano il paesaggio e ricordano alle umili creature che quando moriranno, le loro azioni saranno giudicate! Secondo Arnold Von Gennep, San Michele era invocato in Savoia dai pastori e come protettore dei viaggiatori. In molti luoghi, il giorno di San Michele, le mandrie lasciavano gli alpeggi: era la data della “démontagnée”. Il giorno di San Michele era anche un’importante data legale nell’Alto Medioevo, per i pagamenti e i rinnovi dei contratti. “In molti comuni, i servizi venivano pagati al sacerdote il giorno di San Michele”. Questa cappella è la più grande delle cappelle rurali della Val d’Isère e presenta una lunga navata con volta a botte che termina con un’abside a fondo piatto non decorata.

Cappella di Saint-Germain de la Daille

Qui si può vedere il suo campanile e lo sviluppo dei muri di gronda, che sostengono un tetto sporgente. Questo riparo di fortuna protegge i passanti dal vento e dalla pioggia. Nella nicchia sopra la porta d’ingresso: un Saint Germain! La cappella fu costruita nel 1939 su un terreno donato nel 1936 da Clotilde Boch (nata André) e benedetta dal vescovo il 31 luglio, festa del santo patrono.

Chi è Saint Germain?

Secondo la leggenda, distrusse gli animali selvatici e fermò le valanghe che devastavano la regione di Séez. Secondo Arnold Van Gennep, “nei nostri paesi è considerato il patrono dei viaggiatori”. A La Daille c’erano tutte le ragioni per avere un santo patrono del genere. Ieri, prima di entrare nelle temute gole del Glaçon (quelle di La Daille), i viaggiatori erano soliti fare un’ultima devozione a Saint Germain mettendosi sotto la sua protezione.

Santa Lucia

La cappella di Sainte-Lucie e lo chalet annesso sono l’ultima testimonianza dell’esistenza di Branges. Questa frazione si trova di fronte a Fornet d’Aval, sull’altra sponda dell’Isère, di cui rimangono solo alcune rovine. Situate in zone critiche, queste due frazioni hanno sofferto molto a causa delle valanghe. Questi danni testimoniano la graduale ed empirica padronanza dei rischi naturali che decine di generazioni di Avalin hanno acquisito nel corso dei secoli.

La cappella di Les Branges è dedicata a Lucia, santa vergine e martire. Dal latino “lux” che significa “luce”, il suo nome evoca lo splendore della verginità. Denunciata dal marito in quanto cristiana, fu portata con la forza in un bordello e la leggenda narra che per protesta si cavò gli occhi e li fece portare al marito. Condannata a essere violentata, si dice che l’intervento divino l’abbia avvolta in un’aureola luminosa, proteggendola dai suoi assalitori.

Saint-Barthélémy du Laisinant Saint-Barthélemy

Costruita prima del 1633, durante una visita pastorale, il vescovo ordinò agli abitanti di prendersi cura dell’edificio chiudendolo per evitare che gli animali vagassero all’interno! Con i proventi di un prato dietro la cappella, Anne-Marie Guiller fondò una messa in occasione della festa del santo patrono. Nella cappella si trovava un dipinto della Vergine con il Bambino, che dopo il restauro è stato collocato sulla parete dell’epistola nel coro della chiesa. San Barthélemy con il suo coltello arcuato è visibile sullo sfondo, a destra della Vergine che partorisce.

Chi era San Barthélemy?

San Bartolomeo, patrono dei macellai, dei conciatori e dei rilegatori, ma anche venerato dagli allevatori, viene festeggiato il 24 agosto. Nell’iconografia, Bartolomeo indossa la pelle del proprio corpo perché fu scorticato vivo. A volte tiene in mano il grande coltello usato per la tortura. Secondo Arnold Van Gennep, “San Bartolomeo è un santo antico in tutte le diocesi della Savoia”.

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La Val d’Isère vuole mantenere il suo spirito autentico e pionieristico e farvi vivere la vera esperienza della montagna.

☀️Saison estate: dal 29 giugno al 1° settembre 2024 ❄️Stagione invernale: dal 30 novembre 2024 al 4 maggio 2025
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